用抗体检测抗击COVID-19大流行:血清学测定的重要性

今天的博客是由Ashley G. Anderson,医学博士撰写的,他是Promega的首席医疗官。

需要可靠的病毒检测方法是全球应对COVID-19的核心。这些测试结果不仅为个别患者的健康决策提供了信息,而且还帮助我们预测病毒将如何传播,进而影响政策决策。

在COVID-19出现后,开发并部署了基于pcr的检测方法,以便在医院患者中检测病毒。聚合酶链反应(PCR)是实验室里用来扩增大量DNA的常用技术。检测试验使用置于鼻后深处的棉签,以检测引起COVID-19的SARS-CoV-2病毒携带的遗传物质。

这些检测对于监测感染率和告知患者治疗至关重要,但在这一点上,它们未能提供大流行的总体情况。我们知道,由于轻微或未被注意的症状或无法获得检测,可能还有数千例未进行检测。由于pcr方法只能告诉我们如果病毒活跃在病人样本的时候并没有提供任何信息病人是否已经感染了过去,我们目前没有办法确定有多少这些未经证实的情况下存在或病人康复。血清学测定是解决这一问题最有希望的工具之一。

血清学试验是一种使用病人的血液样本来检测针对病毒产生的抗体的测试。像SARS-CoV-2这样的病毒在其表面呈现一种独特的“刺突”蛋白,使它们能够进入宿主细胞。为了攻击感染,免疫系统会产生抗体,这些抗体可以与蛋白质结合,并激活其他免疫细胞来摧毁病毒。即使在感染消失后,这些抗体仍留在体内,因此,如果血清学检测到针对特定病毒的抗体,我们就可以断定患者过去曾被感染。

我们希望,适当的抗体反应将提供一段较长时间的免疫;然而,关于免疫期限还有很多需要了解的地方。根据对病毒免疫的人口比例,这种测试的广泛应用将帮助我们预测在特定地区的感染率是上升还是下降。

世界各地的许多公司和研究团队正在努力开发能够帮助我们抗击COVID-19的血清学检测方法。任何要广泛应用的检测都必须证明敏感性和特异性,并且必须有能力确定抗体水平是否确实对患者具有保护作用。我们希望,这种类型的测试将通过识别已经感染并现已免疫的个体而具有临床价值。这一人口健康信息对防治该疾病的传播将具有不可估量的价值。当科学家在危机时刻努力构建这些工具时,我们承认协作和开放科学对我们的成功将是无价的。我们在一起战斗。


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